La production d’énergie électrique est l’un des domaines les plus importants de l'économie russe. En outre, elle concerne les secteurs d’infrastructures fondamentaux, sans lesquels la gestion économique en tant que telle serait impossible. En raison de ses dimensions, la Fédération de Russie jouit de l’un des plus grands systèmes d’énergie au monde – il y a plus de 700 centrales électriques de plus de 5 MW, alors que le nombre total des centrales russes installées à la fin de 2012 étaient de  plus de 223 MW.

En 2012, la production totale d’électricité a dépassé un trillion de kW•h et aujourd'hui plus de dix mille lignes représentent la quantité de puissance distributive de base (110 à 1050 kW). La production et la distribution d’électricité, ainsi que la maintenance des réseaux électriques emploient plus de 2,5 millions de personnes, ce qui fait de l’électricité l’un des principaux secteurs de l’économie russe en termes de part de la population active. En raison de la nature et de l’histoire du développement de cette industrie, il n’y a que de grandes entreprises qui travaillent dans ce secteur dont certaines sont contrôlées par des investisseurs étrangers.

Contexte historique

L’utilisation industrielle de l’électricité dans le monde n’a commencé qu’à la seconde moitié du 19ème siècle, et en conséquence, l’histoire de l’électricité en Russie commence à la même période. En 1876, la première centrale électrique russe était construite à l’usine de constructions mécaniques de Sormovo, et en 1879, pour la première fois en Russie, on a réalisé un projet d’éclairage électrique public sur le pont d’Alexandre II (actuellement connu sous le nom du pont Liteyny) à Saint-Pétersbourg. Ce pont était réalisé sur une base pilote pour démontrer les capacités de la nouvelle technologie (12 bougies électriques ont remplacé 112 becs à gaz) et n’a servi que 227 jours, mais l’expérience était considérée comme une grande réussite ; dès ce moment, l’électricité est apparue progressivement dans les rues russes. En particulier, l’éclairage électrique est apparu en 1881 à Moscou, tandis que la première installation fixe n’était construite à Moscou qu’en 1888. L’énergie électrique se développait progressivement – les premières grandes centrales ont été construites, telles que les TETs (centrale électrothermique) Raoushskaya à Moscou et Okhtenskaya à Saint-Pétersbourg de plus de 5 MW chacune. Le transport électrique urbain apparaît également – la première ligne de tramway de l’Empire russe apparaît en 1892 à Kiev, et sept ans plus tard, le tramway arrive à Moscou.

Néanmoins, en termes absolus, l’Empire russe était considérablement en retard par rapport aux autres pays développés, se classant seulement à le huitième place au monde en ce qui concerne la production totale d’électricité (deux milliards de kW•h en 1913, soit 30 fois moins que le leader, les Etats-Unis). Le taux de croissance des centrales atteignait 25% par an, ce qui signifiait une progression garantie de la Russie dans le classement éventuel des pays les plus électrifiées et la possibilité d’atteindre une position de leader dans tous les domaines. Au début du 20ème siècle, un certain nombre de projets de grande envergure dans le secteur de l’électricité ont été lancés ou planifiés – Volkhovskaya GES (centrale hydroélectrique) de 20 MW, dont la construction a commencé en 1910, Dneproges et, surtout un projet complet d’électrification de l’ensemble du pays, présenté par l’académicien Vernadskiy et conçu pour fonctionner jusqu’en 1920.

La Première Guerre mondiale suivie de la guerre civile a empêché la mise en œuvre de ces plans. Et pourtant, dans une atmosphère de conflits militaires et de l’effondrement économique (en 1920, la production d’électricité ne s’élevait qu’à un quart du volume d’avant-guerre), on voit les débuts de la mise en œuvre du plan d’électrification connu sous le nom  GOELRO sous une forme quelque peu modifiée. Contrairement à la version originale, le plan GOERLO n’était pas limite à l’électricité – il était complexe et prévoyait la croissance de l’extraction des ressources énergétiques d’utilité et la construction de grands sites consommateurs d’électricité.

Selon les indicateurs de base, le plan GOERLO était exécuté et en partie dépassé au début des années 1930. En particulier, la production d’électricité a augmenté à partir de deux milliards de kW•h en 1913 jusqu’à 13,5 milliards de kW•h en 1932. Le nombre de centrales électriques a augmenté, passant de 75 en 1917 jusqu’à 858 en 1927, y compris la construction du GES Volkhovskiy en 1926 et la centrale électrique unique Chaturskaya, qui a d’abord fonctionné grâce à la tourbe. En 1927 a commencé la construction du célèbre DnieproGES, achevée cinq ans plus tard (avec une puissance projetée de 560 MW cette centrale était lancée en 1939, après la mise en service d’unités supplémentaires). L’électricité produite par DnieproGES était la moins chère au monde et a permis aux constructions industrielles à grande échelle, principalement métallurgiques, de se déployer à Zaporozhye.

Les centrales ont continué d’augmenter dans le secteur énergétique dans les décennies suivantes. On a mis en service d’énormes cascades hydroélectriques – Angarsk avec une puissance totale de 9 MW et Ienisseï avec 12,7 MW, y compris la plus grande en Russie – GES Sayano-Chuchenskaya. C’est depuis 1954 que le système énergétique de l’Union soviétique a inclue le nouveau composant nucléaire dans son réseau. On a ensuite construit la première centrale nucléaire au monde, AES d’Obninsk de 5 MW, mise hors service en 2002. 28 unités énergétiques avec une puissance nominale totale de 20 242 MW fonctionnaient à la fin de la domination soviétique en 1991.

 
 

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